Für manische Depressive, Gothics oder Doomsday-Prediger hat Dr. Phil Plait genau das Richtige für Sie. Plait betreibt seit einigen Jahren die beliebte Website Bad Astronomy und hat gerade sein entzückendes neues Buch über weltweite Katastrophen veröffentlicht: Death From the Skies! Dies sind die Wege, auf denen die Welt untergehen wird.

Wir leben in einem gefährlichen Universum. Wie Plait es in der Einleitung seines Buches formuliert: "Das Universum versucht, dich zu töten. Es versucht auch, mich zu töten. Es versucht, alle zu töten. Und es muss sich nicht einmal sehr anstrengen." Sie werden überrascht sein, wie angenehm es ist, herauszufinden, wie Sie sterben könnten. Nachdem Sie festgestellt haben, dass wir nicht einmal ein Molekül in einer Spezifikation eines Pickels am Arsch des Universums sind, können Sie beginnen, sich mit der Art der Ereignisse zu befassen, die Phil Plait in diesem Buch behandelt.

Jedes der im Folgenden beschriebenen Doomsday-Szenarien beginnt mit einer kurzen fiktiven Darstellung dessen, was ein durchschnittlicher Mensch auf diesem Planeten zu Beginn eines dieser Ereignisse bemerken und erleben würde und wie es uns im Grunde zerstören oder fast zerstören würde. Anschließend geht er auf einige grundlegende physikalische und kosmologische Aspekte ein, um zu beschreiben, was passieren würde.

Die Kapitel sind kurz, auf den Punkt und zum größten Teil endlos unterhaltsam. Der lässige Stil von Plait, den Sie vielleicht in seinen YouTube-Clips von Bad Astronomy gesehen haben, passt gut auf die Seite. Das Buch ist für Laien geschrieben, daher sind Wissenschaft und Physik bodenständig und werden auf einfachste Weise weitergegeben, sodass selbst eine grundlegende Grundlage in der Wissenschaft der High School Ihnen helfen sollte, die Erklärungen durchzuarbeiten.

Es ist zwar ein bisschen störend, aber nicht wirklich beängstigend. Die meisten der beschriebenen Ereignisse, die jeden Tag im Universum stattfinden, haben eine sehr geringe Chance, den Planeten in unserem Leben zu treffen.

Zu den interessantesten Möglichkeiten gehört der Tod von Sternen und wie sich dies auf eine Weise auswirken könnte, die die meisten Menschen niemals erwarten würden. Wenn zum Beispiel ein Stern in unserer himmlischen Nachbarschaft in die Supernova gehen würde – eine extrem heftige Explosion am Ende eines Lebens eines Sterns, der im Allgemeinen viel größer als unsere Sonne ist -, könnte uns das ziemlich auslöschen.

Die Strahlung einer dieser Explosionen, selbst in der Nähe von Dutzenden von Lichtjahren Entfernung, würde uns mit genügend Strahlung überschütten, um die Ozonschicht zu zerstören und Massensterben auszulösen, beginnend mit den Ozeanen bis zu Ihnen und Ihrer Schwiegermutter. Die Explosion selbst ist hell. Tatsächlich ging 1054 ein Stern, der 40 Billiarden Meilen entfernt war, in die Supernova und war wochenlang heller als der Vollmond am Himmel, sogar tagsüber sichtbar. Heutzutage können Sie die Reste sehen, indem Sie den Krebsnebel durch ein Teleskop oder ein gutes Fernglas betrachten. Dieser war weit genug entfernt, um nur hübsch zu sein, aber die Explosion selbst strahlte 12 Millionen Mal mehr Licht aus, als unsere Sonne in ihrer gesamten Lebensdauer von Milliarden von Jahren ausstrahlen wird. Diese Explosionen sind so gewaltig, dass wir sie in anderen Galaxien beobachten können. Natürlich sind sie im Vergleich zu Hypernovas ein Kinderspiel.

Hypernovas sind relativ neu. Wenn ein Stern hypernova wird, stößt er einen so intensiven Strom von Gammastrahlung aus, dass einer in unserer kosmischen Nachbarschaft den Planeten buchstäblich wie einen Burrito in einer schmutzigen Mikrowelle im Village Pantry braten könnte. Wir haben diese Monster entdeckt, indem wir Gammastrahlen entdeckt haben. Bei Gammastrahlen kratzten sich Astronomen jahrelang am Kopf, bis festgestellt wurde, dass es sich um Hypernovas handelte, die in anderen Galaxien vorkamen.

Das ist richtig, diese Dinge setzen einen so intensiven und starken Strahlungsstrahl frei, dass wir sie in anderen Galaxien entdecken können. Unsere kostenlose Karte für diese Planetenkiller ist, dass die Explosionen in geraden Strömen auf gegenüberliegenden Seiten der Explosion konzentriert sind. Es müsste also nicht nur in unserer Galaxie passieren, um uns zu töten, sondern der Stern müsste es auch sein genau im richtigen Winkel, um diesen Strom in Richtung unseres Sonnensystems zu richten. Der nächste Kandidat, der boomt und uns dies antut, ist ein Stern namens Eta Carinae, aber es scheint ein paar Millionen oder Milliarden Jahre zu sein, bis die kritische Masse erreicht ist.

Der interessante Teil ist, dass es Hinweise darauf gibt, dass der Planet von einigen dieser Phänomene getroffen wurde, bevor Massensterben und / oder Eiszeiten ausgelöst wurden. Mit anderen Worten, wir haben es wahrscheinlich geschafft, in den besten Zeitrahmen zu schlüpfen, um ein paar tausend Jahre gutes Leben auf dem Planeten zu haben. Oder anders ausgedrückt, wir existieren wahrscheinlich nur, weil wir zwischen den kosmischen Katastrophen genug Zeit haben, um uns so weit zu entwickeln.

Zopf geht auf einige andere interessante Ideen ein, wie ein kleines Schwarzes Loch, das durch das Sonnensystem schlägt und den Planeten zum Mittagessen frisst. Sehr gut möglich, aber unwahrscheinlich. Statistisch gesehen wird geschätzt, dass unser Sonnensystem während der gesamten Lebensdauer der Sonne wahrscheinlich nur zwei- oder dreimal in der Nähe eines Schwarzen Lochs wandert.

Das Buch behandelt sogar die Invasion von Außerirdischen. Ich nahm an, dass dieses Kapitel mit einem kleinen Körnchen Salz gegeben würde, aber er nähert sich ihm tatsächlich logisch und schlägt ein Szenario vor, das relativ plausibel erscheint, wenn Sie die logische Annahme treffen, dass sich das Universum mit dem Leben und anderen fortgeschrittenen Zivilisationen zusammenschließt. Und nein, die Invasion beginnt nicht mit einem kleinen grünen Mann, der Billy Jim Joe Bob in einem Getreidefeld summt.

In den späteren Kapiteln behandelt Zopf ernüchternde und feierliche Ideen, wie zum Beispiel, was passiert, wenn unsere Sonne in die Todesrassel geht, wenn es nur eine geringe Chance gibt, dass die Menschheit so lange überlebt.

Ich denke, es gibt zwei Leseraufträge, die Death From the Skies wirklich genießen würden. Erstens wäre jeder, der sich auch nur vorübergehend für Astronomie interessiert. Zweitens wäre jeder, der gerne über Doomsday-Szenarien liest. Wenn Sie beide mögen, werden Sie dies genießen.

Wenn es eine Schwäche für mich gab, ist es das erste Kapitel, das das Szenario des großen Asteroiden- oder Kometeneinschlags beschreibt. Es wird sicherlich eine lustige und interessante Art zu sterben sein, aber es wurde in den letzten Jahren auch in Filmen und in den Medien zu Tode gebracht, so dass es für mich persönlich nicht viel Neues zu berichten gab und es wahrscheinlich auch ist das trockenste des Buches. Es gab jedoch einige sehr interessante Vorschläge, wie man es auch mit der Technologie, die wir heute haben, abwenden kann, wenn man einige Jahre warnt.

Für diejenigen, die denken, dass selbst etwas so häufiges wie Asteroideneinschläge noch unwahrscheinlich ist, gibt es eine ernüchternde Ansicht darüber.

Vor einigen Jahren wurde ein großer Asteroid namens Apophis entdeckt, der sich 2029 auf einem Kollisionskurs mit der Erde zu befinden schien. Apophis hat einen Durchmesser von etwas mehr als 1000 Fuß. Klingt nicht schlecht, oder? Solange ich nicht in der Nähe stehe, sollte alles in Ordnung sein. Denken Sie daran, dass der Asteroid oder Komet, der 1908 Sibirien traf und 100 Quadratkilometer Waldfläche abwischte, wahrscheinlich höchstens etwa die Größe eines Schulbusses hatte. Das war vor 100 Jahren und dieser Wald ist immer noch ziemlich tot. Für diejenigen, die nicht damit vertraut sind, wird es manchmal als Tunguska-Ereignis bezeichnet.

Im Jahr 2004 schätzten Wissenschaftler eine Wahrscheinlichkeit von 3%, dass Apophis den Planeten treffen würde. Eine kleine, aber bemerkenswerte Wahrscheinlichkeit. Wenn Ihnen gesagt würde, dass eine Wahrscheinlichkeit von 3 zu 100 besteht, dass ein Gebäude morgen explodieren würde, würden Sie sich dann dafür entscheiden, dort abzuhängen?

Es gab erste Erleichterung, als festgestellt wurde, dass es im Jahr 2029 praktisch keine Chance auf eine Kollision gab. Dieser urige kleine Planetenkiller wird jedoch sehr nahe kommen. Tatsächlich wird es näher am Planeten vorbeiziehen als die meisten unserer Kommunikationssatelliten im Orbit.

Und jetzt zu den schlechten Nachrichten. Die Umlaufbahn von Apophis um die Sonne schneidet die Erde ständig. Wenn ein Objekt wie dieses zu nahe kommt, verändert unsere Schwerkraft die Umlaufbahn des Asteroiden. Wenn die Schwerkraft der Erde die Umlaufbahn auf die richtige Weise verzerrt, können die Dinge hässlich werden. Grundsätzlich können wir nicht genau vorhersagen, wie nahe der Asteroid dem Planeten kommen wird, aber wenn er genau den richtigen Weg von der Erde nimmt und durch das führt, was Astronomen "Das Schlüsselloch" nennen, wird er die Umlaufbahn von Apophis nur verändern genug, um uns im Jahr 2036 direkt zu schlagen, wenn es wieder um den Planeten kreist. Und die wirklich schlechte Nachricht ist, dass Bruce Willis zu diesem Zeitpunkt höchstwahrscheinlich tot sein wird und uns nicht helfen kann. Das führt zu der noch schlimmeren Nachricht: Wir werden Bruce Willis nicht wieder töten können!

Es gibt tatsächlich viele "Schlüssellöcher", durch die es gehen könnte, die den Aufprall von 2036 verursachen. Astronomen schätzen, dass die Wahrscheinlichkeit dafür etwa 1 zu 45.000 beträgt. Klingt klein, ist aber meiner Meinung nach viel zu groß, um es einfach zu ignorieren.

Also einen schönen Tag noch! Sie können nur 28 Jahre zu leben haben!

Death From the Skies wird dringend empfohlen.

Vollständige Bewertungen und Meinungen finden Sie unter www.deviantknowledge.com

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